San Valentino, storia del santo finito fra rose e cioccolatini

Santo e martire, Valentino è diventato il protettore degli innamorati. Fa base a Terni, ma si è diffuso in tutto il mondo fra regali, baci, fiori e cioccolatiniSan Valentino L’amore I Romani Il medioevo San Faustino Rose rosse per te Mi vuoi sposare? La smorfia Chissà se il povero Valentino , martire e per questo santo, avrebbe mai immaginato che la giornata a lui dedicata sarebbe diventata la più chiassosa delle feste per innamorati. Non c’è quasi angolo di mondo, non solo occidentale, in cui oggi non si festeggi l’amore. Ma chi era Valentino e perché il suo nome è legato agli innamorati? Le spiegazioni sono varie e variabili.

VALENTINO

La versione più nota dei fatti dice che era un vescovo cristiano, morto martire, nel terzo secolo dopo Cristo. Nel 270 l’imperatore Claudio II lo invitò caldamente a convertirsi al paganesimo, rifiutò, venne imprigionato, lapidato e decapitato.

La Chiesa , durante il papato di Gelasio, lo ha scelto nel 496 per sostituire la festa pagana dei Lupercali ancora in uso. Nei giorni fra il 13 e il 15 febbraio a Roma si tenevano i festeggiamenti in onore di Luperco, divinità che proteggeva il bestiame dai lupi, ma, secondo altre ipotesi, si ricordava in questi giorni, l’allattamento di Romolo e Remo da parte della Lupa. Il rito era legato alla fertilità.

Dalla decisione del papa è il patrono degli innamorati. Di Terni, sua città d’origine, è il protettore dal 1644. Si festeggia con gli Eventi Valentiniani , appuntamenti ufficiali per tutto il mese di febbraio che vanno dalla religione alla cultura comprese le feste della promessa per i fidanzati, che si promettono amore eterno davanti all’urna del santo, e quelle per le nozze d’oro.

INNAMORATI

Sono diverse le storie che legano San Valentino agli innamorati. La prima dice che durante la prigionia Valentino si fosse innamorato della figlia di un custode della prigione. Grazie alle preghiere di Valentino la giovane riacquistò la vista e che l’ultimo messaggio all’amata fosse firmato «dal vostro Valentino» . Un’altra leggenda dice che fu il primo a celebrare l’unione fra un legionario pagano e una giovane cristiana. Altra storia ancora quella che narra della sua capacità di riconciliare due innamorati portando loro una rosa.

GLI ALTRI VALENTINI

In Italia ci sono tre i corpi attribuiti al Santo: quello di Terni, uno a Este e uno a Monselice. Da quest’ultimo ricercatori e antropologi dell’Università di Padova e del museo San Paolo di Monselice hanno ricostruito il volto del santo. Pelle chiara, fronte bassa e capelli scuri nella ricostruzione in 3D. Non superava il metro e 66 d’altezza. La datazione dei resti colloca Valentino tra il 119 e 338 d. C., ma non chiarisce se sia davvero morto, fra i 20 e i 25 anni, decapitato come narrano le leggende. Che siano proprio tutti pezzi del santo non è detto. Ci sono reliquie sparse per mezza Italia e anche in Germania. Di San Valentino durante il resto dell’anno ce ne sono almeno sei.

IL MEDIOEVO

Il lato romantico di San Valentino risale con probabilità al medioevo. Il primo riferimento alla festa degli innamorati sarebbe nel poema il Parlamento degli Uccelli di Geoffrey Chaucer . A Parigi nel 1400, il 14 febbraio, si ricorda la fondazione dell’Alto tribunale dell’Amore doveva decidere su tradimenti, violenze e amore. Le valentine sono i bigliettini che gli innamorati si scambiamo. La tradizione è soprattutto anglosassone tanto che esiste un’associazione dei bigliettini augurali negli Stati Uniti. La valentina più antica che si ricordi sarebbe quella scritta da Carlo d’Orleans alla moglie mentre era chiuso nella torre di Londra dopo essere stato sconfitto nel 1415.

C’È CHI DICE NO

Seppur con vita breve è esistita anche la tradizione dei vinegar valentine , biglietti anti San Valentino con insulti in rima. Erano acidi come l’aceto del nome che portano. Per massimo scempio venivano inviati con francobollo sbagliato o senza francobollo perché fosse a carico del destinatario. Sono andati di moda fra la fine del XIX secolo e i primi anni del Novecento e hanno spesso colpito le suffragette che, a loro volta, facevano i biglietti di San Valentino pro-diritti.

LE ALTRE DATE

Non è il 14 febbraio, ma il 12 giugno la festa degli innamorati in Brasile . È il giorno che precede la festa di Sant’Antonio, patrono dei matrimoni. Le donne nubili tengono sempre una statuetta del santo, con l’augurio di sposarsi presto.

Negli Usa San Valentino è in data tradizionale e non è solo la festa degli innamorati, ma quella di tutti i legami d’affetto. Ci si scambiano dolcetti e bigliettini anche fra amici e in famiglia. Lo fanno moltissimo anche i bambini preparando a scuola bigliettini.

Il portoghese San Gonzalo è pregato, ad Amarante, dalle donne in età avanzata alla ricerca di marito. La sua statua va toccata in determinati punti per amore e fertilità.

In Giappone sono le donne a donare cioccolatini, preferibilmente preparati personalmente, agli uomini in questa giornata. Questi ricambieranno esattamente un mese dopo, il 14 marzo, nel White Day offrendo esclusivamente cioccolato bianco.

In Cina si chiama Qixi la festa che corrisponde all’occidentale San Valentino. Si festeggia a inizio agosto, il settimo giorno del settimo mese lunare. Ricorda la storia triste di due amanti, la fata Zhinu e il contadino Niulang, divisi e trasformati in stelle dalla madre della fata. La via Lattea è stata creata per separarli e si possono vedere in una sola notte all’anno. Ci si offre frutta in onore della fata per trovare l’amore.

In Russia , nelle zone in cui più forte è il credo ortodosso, niente San Valentino. C’è anche chi ha proposto di vietarlo.

QUANTE ROSE

Il linguaggio dei fiori è internazionale. Si regalano in numero tradizionale : 108 rose per una proposta di matrimonio, 99 per dire amore eterno. Per un amore a prima vista basta una rosa, ne servono 9 per una storia che va avanti. 10 sono per la perfezione e 11 dicono unicità. 13 sono per una folle passione e 20 per un amore sincero. Il 15% delle donne americane se le autoinvia a San Valentino. Sono 110 milioni quelle vendute in questa giornata.

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